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猜一猜,谁能与美国总统共餐

2019/9/18 3:51:53

猜一猜,谁能与美国总统共餐

不久之前,中国女演员刘晓庆与美国总统奥巴马合影的照片,占据了许多媒体的头条。人们不禁会问:在美国和总统一起吃饭、合影到底难不难?需要具备什么样的条件呢?

 

随着每年四五月间美国白宫每年一度“与众人吃饭”的所谓“白宫记者协会”活动的即将到来,这再度引发舆论的关注,因为这算是奥巴马最后一次通过“白宫记者协会”(WHCA)的形式以总统的身份与众人吃饭了,而今年又会有哪些人能够与总统共进晚餐呢?

 

 

“和总统吃饭”的传统原来始于百年之前

 

 

1913年的年末,时任美国总统的威尔逊突然决定废除定期召开总统新闻发布会的惯例,这可急坏了希望从发布会上获得重要资讯的各路媒体。而威尔逊总统之所以突然间出台如此决定正与媒体的惹祸有关。因为当时有一家媒体竟然将他随口说说的一席话引用到了媒体的正式报道里,这顿时让白宫陷入了极大的被动之中。媒体的如此做法以及由此而引发的后果让总统威尔逊怒不可遏,他决定废除总统新闻发布会的做法也在情理之中。

 

见此情景,1914年2月,11名来自不同媒体的记者们挺身而出,发起成立了一个名为“白宫记者协会(WHCA)”的民间组织,该组织一是承诺一定恪守新闻的准则,绝不哗众取宠,断章取义;二是决心团结起来共同维护媒体应有的获取新闻的正当权利,并随时准备应对总统终止新闻发布会的各种举措,为自己维权。

 

然而,胳膊毕竟拧不过大腿,新成立的“白宫记者协会”终究人微言轻。一年之后,即1915年6月,威尔逊总统最终还是全面取消了白宫新闻发布会,并且强调不会再恢复,至少是在他的任期之内。这一做法一直持续到1921年美国新的总统走马上任。新上任的总统哈丁为了取悦媒体,立即宣布恢复定期召开新闻发布会的传统,这一举措无疑也肯定了WHCA存在的价值,因为这与WHCA在过去几年中的抗争不无关系。仅仅64天之后, 1921年5月7日,大约50位男记者在一个周六的晚上齐聚阿灵顿酒店,与美国总统把酒言欢,这是第一次真正意义上由WHCA举办的以媒体人员为主的晚宴。从此之后,几乎每年一次,时间大多安排在春季,即当年的四五月间。由此可以看出,在当年,与总统吃饭的机制纯属媒体人员为了更多地、更好地获得来自白宫官方的消息,而刻意营造出的一个与总统轻松联谊的机会。由于出席者全为媒体的在职记者,因而又有着“书呆子聚会”的称谓。

 

 

如今“和总统吃饭”已经彻底变味儿

 

 

如果说1921年5月7日由WHCA安排的首次白宫聚会以及此后形成惯例的每年一度的与总统一起吃饭、喝咖啡及合影活动,还仅仅是限于媒体从业人员与总统的一次联谊活动的话。那么时至今日,媒体人与总统吃饭已经彻底变了味儿了。

 

首先,过去的晚宴传统上由几十个人的小聚会已经演变成为千人规模,甚至远超过千人参加的年度盛典。在这一盛会上,总统通常会发表演讲、与众人握手合影,各界名流走红毯秀合影,而真正的媒体记者却越来越少。根据WHCA提供的数据, 2015年度共有2636人参加了由WHCA组织的与总统一起共进晚餐的晚宴活动,然而,除了151家注册媒体以及不足千余媒体从业人员之外,更多的则是商业大亨、影视名人、社会名流及商贾巨富等。

 

尽管按照章程规定,这个由“白宫记者协会”一手安排的一年一次的活动是会员制的,但是这样的规定并非一成不变,相反总是有着灵活操作的空间。据美国媒体披露,过去几年来,出席这一活动的门票已经被媒体拿来广做交易、大做人情。比如媒体将他们的门票送给了他们赖以生存的广告商,而广告商则又赠送或者回馈给了他们的有影响、有实力的大客户。如此层层“转包”,和总统吃饭的性质与目的已经完全走样。美国《华盛顿邮报》在评论中指出,从理论上来说,必须是“白宫记者协会”的会员才有资格参加“和总统吃饭”的活动,但是这样的规定早就形同虚设了,它甚至变成了一场商业化的游戏。

 

其次,一年一度的“和总统吃饭”活动内容也在改变。原来,每年举办这场晚宴也是为“白宫记者协会”奖学金筹集资金,并且嘉奖“白宫记者协会”新闻奖的获得者,而方式则通过收取门票(获得收入)来进行。通过拍卖门票获得的所有资金将全部用于嘉奖那些有抱负的优秀记者来促进新闻教育,这通常是与总统共进晚宴的重头大戏。但是近年来它已经彻底沦为了一场搞笑、甚至是搞怪的晚宴,或者说是一个小型的嘉年华活动。显然,和总统相聚、进餐的活动已经完全失去了“白宫记者协会”当年创办时的宗旨。

 

 

其实,和总统一起吃顿饭并非异想天开

 

 

既然能够以拍卖的方式获得与总统一起共进晚餐的门票,那么,在美国和总统吃顿饭就不再是一件异想天开的事,相反比任何人想象得都要容易得多。当然,前提条件是:只要你舍得花钱。

 

事实上,如上文所述的在华盛顿举行的一年一度的由WHCA组织的总统晚宴就可以让很多普通人满足一下和总统吃饭的愿望。因为一张普通的入场券只要5000美元,从理论上来说你买了票就可以见到总统,与他共进晚餐。但是不要忘了,这类门票只是最低档的。在几千人的规模中,你充其量只能听到他的声音(演讲),只不过唯一的好处是在现场聆听,而非在电视上听(他发表讲话)。当然,如果你个子不够高,可能连总统的后脑勺都看不见。因为,好的嘉宾座位当然是留给各种政要名人和商贾巨富的。不过,如果你愿意再出点“血”,也就是至少花上1.2万美元,甚至2.5万美元,这样你还可以得到总统的接见,和总统握握手。当然也就几秒钟而已,可能还不及等待按下相机的快门,安保人员便会催促你快走,以免耽误后面排着队的人。

 

与此相比,与总统呆在一起时间稍长一些的还有一个另外捷径,那就是党的筹款会。美国的政党通常一年之中都要举行几场筹款会,并且有时现任总统会亲自出席以示捧场和重视,以加大人气争取募得更多的资金。此时,如果你购买了门票参与,那么总统可能会与你聊上几句,问候一下,合个影。因为这种筹款会通常是小型的,而且除了价格不菲的门票,参与者还得现场“认捐”,而“认捐”也非一笔小数,总统当然得给面子了。

 

长期以来,在美国,与现任总统一起吃个饭、合个影恐怕既非高不可攀的难事,也非什么了不起的大事,更非人人都趋之若鹜。今年,传统上的以“白宫记者协会”为名的晚餐即将到来,不知又有哪些人会现身于这样的晚餐,奥巴马又会有哪些搞笑、搞怪的举动。由于这是奥巴马任内的最后一次,前来捧场的人会多一点吗?

 

题图来源:人民网  (本文仅代表个人观点。编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)